“Paul Halter ‘Zorro’ liet nooit de moed zakken”

Aan het kruispunt van de Louis Mettewielaan en de Edmond Machtenslaan ligt een plein dat sinds dinsdag de naam draagt van baron Paul Halter.

 

Het is een eerbetoon aan een Molenbeekse verzetsheld die ontsnapte uit Auschwitz. Sint-Jans-Molenbeek Paul Halter was geboren noch getogen in Molenbeek, maar bracht er de laatste jaren van zijn leven door op een appartement, acht hoog, aan het kruispunt van de lanen Louis Mettewie en Edmond Machtens. Het plein voor dat appartementsgebouw draagt sinds dinsdag voorgoed zijn naam. ‘Hij was eigenlijk een eenvoudige man,’ vertelt dochter Line Halter. ‘Dit soort huldigingen deden hem plezier, maar hij zocht die aandacht nooit op.’ Halter is in 2005 nog gehuldigd als ereburger van Molenbeek. ‘We herinneren hem als iemand die er alles aan deed om de herinnering aan de holocaust levendig te houden’, aldus burgemeester Françoise Schepmans (MR) tijdens de officiële inhuldiging van het plein.’We moeten de kinderen blijven waarschuwen voor de gevaren van extreem-rechts en het fascisme.’

Geen goeie westerns 

‘Zijn vrienden noemden hem Zorro omdat hij altijd streed tegen onrecht,’ zegt Line Halter. ‘Hij liet nooit de moed zakken, liet niets aan het toeval over en was bovenal blij dat hij leefde.’ De baron was een van de medestichters van de Stichting Auschwitz en bleef tot op het eind van zijn leven voorzitter. Henri Goldberg, die na Halters overlijden het roer van de Stichting overnam, heeft hem goed gekend en heeft vaak met hem over de oorlog gesproken. ‘Hoewel hij daar zelf nooit over begon’, aldus Goldberg. ‘Aan het begin van de Duitse bezetting sloot hij zich aan bij het verzet. Hij had geen wapen, maar kon er een bemachtigen van een Duitse soldaat. Hij duwde het uiteinde van een pijp in zijn rug, die man dacht dat hij onder schot stond en gaf zich prompt over.

Later hebben ze Halter opgepakt en gedeporteerd naar het concentratiekamp in Auschwitz. Maar net voor het eind van de oorlog slaagde hij erin te ontsnappen. Hij kroop op een uitkijktoren, stampte een raam in, liet zich in de sneeuw vallen en nam de benen.’ Ondanks alle beproevingen heeft Halter nooit zijn gevoel voor humor verloren, vertelt Goldberg. ‘Zijn levenseinde was moeilijk en hij dacht luidop aan euthanasie. Toen de dokter hem vroeg waarom, antwoordde hij dat ze geen goeie westerns meer vertoonden op tv.’

YVES COUDRON, Het Nieuwsblad, 7okt2015

See on Scoop.itMijn gazet

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s